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历史

自13世纪蒲甘王朝灭亡后,缅族人在曼德勒一带建立起缅族王国。

后经1857年贡榜王朝的国王敏东王在此修筑曼德勒王城,作为缅甸的首都,近30年的时间里,敏东王带领民众创造了辉煌灿烂的文明。
1885年英国发动第三次英缅战争,占领曼德勒,国王锡袍被俘,贡榜王朝灭亡。

缅甸历史上曾有过的多个古都,只有曼德勒的王城被完整地保存下来。

文化


笃信小乘佛教的缅甸人以无比诚敬的心建起大大小小的佛塔,宣扬着佛陀的伟大。尽管微薄的收入连应付日常生活都捉襟见肘,但他们却甘愿将整个生活重心,甚至金钱投注给佛塔,以赤脚行走表达对佛的尊敬,以金箔为佛加身,他们相信这一世对佛的奉献会转回到来世,继续受到神佛的守护。

曼德勒郊区有一座“古道陀”石经院,光从这个名字看不出它和其他寺庙有什么区别,这里却很出名,因为它是“世界上最大的一本书”。

这里有700多片大理石碑,有正反两面,碑上刻着三藏经文和曾经发生在这里的历史轶事,全部经文需要几个月才能诵读完。

缅甸的全套三藏经书自从1057年蒲甘王 朝首任国王阿奴律陀向直通发动宗教战争,把直通征服后,用巴利文写成的30部经书被蒲甘王室用大象运送至蒲甘。自蒲甘王朝至贡榜王朝,一向十分珍惜这30 部经书,因此担心书写在贝叶上的经文受气候及蛀虫侵蚀,几乎每个朝代都必须发动并组织数万僧侣用画笔、铁笔等更换新贝叶写。

到了1852年,敏同王登基执政。那时缅甸的半壁山河,经两次英缅战争,整个下缅甸已被英人占领,成为英帝国主义者的殖民地。所以缅甸人民称敏同王是“半 个国家的国王”。敏同王深知缅甸之所以受外国人欺凌、压迫,关键问题是国力衰微,贫穷落后,从而决心兴邦复国,进而采取了诸多改革措施,如兴办工业、发展 航运、开发矿山、引进外国技术,选派留学生到国外学习科学技术等等。却由于当时缅甸王室内乱及外国殖民主义的压力和破坏,最终,敏同王的改革计划付之东流。

敏同王力图通过改革促使国家繁荣富强的善良愿望得到缅甸人民的赞赏和肯定。敏同王本人也是个极端虔诚的佛教信徒。在他登位后的第八个年头,决定修建“古道陀”石刻佛经院。其基本宗旨是,祈求神圣的三藏经“与世长存,永葆圣洁”。敏同王认为,只有把三藏经刻在石板上,才能保证经文持久坚固,哪怕风吹雨淋也不会受损。“古道陀”三字是缅语,意为“行善积德”,译成汉语应是“行善积德石经院”。

除此以外,敏同王倡议兴建石经院的另一个想法是,两次英缅战争后,英国非但不承认自己是侵略者、反而诬缅人“野蛮、残暴”。敏同王听到英人如此之恶毒诽谤 后,无比愤慨,决心大力发展、宏扬和维护其所崇信的上座部佛教,以此来坚定人们对佛教的虔诚信念,并向英人展示缅甸人民的高尚文明素质。因此,就更有必要 宣传和维护三藏经,使之更加深入人心。

到现在,为了迎接世界第五次佛经结集大会在曼德勒的召开。以上三条基本宗旨顺理成章地成为敏同王决心镌刻佛经的重要思想基础。

全部三藏经文都刻写在大理石上面。而这些极其珍贵的大理石,恰好选自曼勒东北侧的一座山丘上,与刻字场所相距32里之遥。

采石工人是经过一段时间四处寻找才发现这里藏有质地优良且坚固的大理石的。采石过程中,必须按石碑的大小尺寸(即长、宽、厚)切割成片,再从山上搬运到山下,接着装进这石船上,船驶入伊洛瓦底江,顺流直达曼德勒。又把石片从码头搬运上岸。尔后,运送到宫殿。

镌刻石经工匠的第一道工序是把己经切割好的标准大理石片再次削切修整一翻,磨成光滑状。尚未正式刻写之前,要先用铅笔描摹出经文字样,进而照着三藏经的内容,逐句逐字进行核对。经过若干人核校正确后,再由刻字工人逐字刻在石板上。刻字时,指派专人监刻,以防止出现误差。