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历史

历史:
史前到皮草贸易
在Beatton河附近发现人类居住在不列颠哥伦比亚省,最少是在1.15万年前。原住民人口扩散在整个省,大部分集中在沿海一带,那里是那时加拿大人口最密集的地方。当加拿大跟欧洲人接触,有将近一半原住民住在现今加拿大的不列颠哥伦比亚省。探险家詹姆斯·库克(James Cook)在1770年代及乔治·温哥华(George Vancouver)在1790年代进入此地,从此以后欧洲人就用金属器具跟加拿大土人交换皮草。
在1793年,Alexander Mackenzie是欧洲第一个横跨北美洲陆路到太平洋海域的人,他并在不列颠哥伦比亚省的一个河岸立了一块石碑,纪录他的成就,他的探险队从理论上建立了英国内陆地区的主权,并陆续与其他皮草公司的探险家绘制地图,Mackenzie和其他探险家例如John Finlay,Simon Fraser,Samuel Black,David Thompson,主要是关注皮草贸易,而不是为了政治上的考虑。菲沙河则是以Simon Fraser的姓命名的,因为他是第一个沿河而上的探险家,David Tompson 绘制了内陆超过七万平方呎的地图。不过在1841年奥勒冈条约中,美国给英国许多利益,和以巴拿马运河威胁,这时候不列颠哥伦比亚省还没进入加拿大联邦,完全听令于英国,所以奉送给美国大量的土地,这些土地就是现在的华盛顿州。
1858到1865淘金潮
在1858年左右,传出英属奥勒冈区域和加州附近有黄金,于是哈德逊湾公司在二月(Hudson's Bay Company)带了约八百人在这个区域勘查,在 New Caledonia发现黄金,约是在现在菲沙河跟Thompson River的交会点,五月又带了另一批人到耶鲁镇(Yale)开始了不列颠哥伦比亚省初期开垦,并建立了温哥华堡和维多利亚堡 (不列颠哥伦比亚省)两个大据点,这一年冬天特别冷,只有很少数的人真的找到黄金,更多的人放弃了这个工作,接下工作的是中国移民,这使大量广东人移民到美加西岸,虽然很少人赚大钱,但此淘金潮却对不列颠哥伦比亚省后续的发展贡献很大。这段时间内,有多过三万的移民进入此地。
加拿大太平洋铁路工程新开垦
在掏金潮减退后,虽然还有少数人继续往内陆掏金,但大部分的人在菲沙河谷和维多利亚定居下来了,很多掏金矿工改去挖煤矿,也有一些人捕鲑鱼或伐木,维多利亚是当时很重要的港口,航行过太平洋的船只会在此处补水加煤,由于种族歧视的关系,黄种人都聚集在一起发展成所谓“中国城”,不列颠哥伦比亚省的开垦在这时有很大的发展。
加入联邦
不列颠哥伦比亚省属于英国的时候债台高筑且人口稀少,最大城市维多利亚也只有3270人,十年后也只成长到5925人,英国人认为此地“没有经济成长实力”(Lifeless in business)。有三个选择:留属英国殖民地;加入美国或加入加拿大。如果留属英国殖民地的话,不列颠哥伦比亚省会继续负债,而且离英国太远,不利于经济发展,而加拿大联邦以铁路诱惑不列颠哥伦比亚加入联邦,这在当时交通极为不便的不列颠哥伦比亚来说是极大的利益。