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历史

澳大利亚大陆自古以来的原住民是澳大利亚土著,在今天的新南威尔士有4-6万年的居住历史。最早在1606年发现澳大利亚大陆的欧洲人是荷兰人威廉·杨森(Willem Janszoon)。17世纪,荷兰逐步测绘了澳大利亚的西海岸和北海岸,并把这片大陆命名为“新荷兰”,但未设立殖民地。1770年,英国探险家詹姆斯·库克最早测绘了澳大利亚东海岸,并将此地命名为“新威尔士”,后改为“新南威尔士”。1770年4月29日,英国探险家库克船长在悉尼附近登陆,宣布该地为英国殖民地。1788年1月26日,英国第一批囚犯和居民抵达悉尼从这时起,1788年2月7日菲利浦船长宣布成立新南威尔士殖民政府并担任首任总督。一直到1840年,新南威尔士一直是英国流放犯人的目的地。
1788年,英国的“第一船队”在今天的悉尼设立了欧洲国家在澳大利亚的第一个殖民地。当时的新南威尔士包括了除西海岸(时称新荷兰)以外的整个澳大利亚大陆。19世纪,新南威尔士被逐渐分为几个独立的殖民地,包括:塔斯马尼亚(1825)、维多利亚(1851)、昆士兰(1859)和南澳大利亚(1836)。1901年,这些殖民地,连同西澳大利亚,组成了澳大利亚联邦(Commonwealth of Australia),并从独立的殖民地变为联邦制下的州。这时的新南威尔士虽然比初创时小了许多,但已是联邦的人口第一大州,首府悉尼也是澳大利亚最大的两个城市之一(另一个是墨尔本)。
澳大利亚联邦成立之初,悉尼和墨尔本的代表在联邦政府所在地的议题上互有坚持。最后由民间孚众望人士对联邦议会建议,使联邦政府暂留墨尔本,尔后为弭平争端,决议重新选址好建设联邦首都。1901年宪法规定首都必须于新南威尔士境内,但必须与悉尼的距离保持至少100英里。1908年,新南威尔士南部的堪培拉正式划为首都所在地,自新南威尔士分出,成为联邦直辖的首都领地。二十世纪伊始,悉尼的人口已超越墨尔本,但与南面的维多利亚州相比时,新州似乎处于弱势。当时的联邦政府在维州的墨尔本。墨尔本临近金矿产地亦为全国最富裕的大城市,自殖民时代即坐拥澳大利亚文化中心的地位。但第一次世界大战的军备和工业化的需求使工业在澳大利亚日益重要。新州因为拥有最大的人口,又有悉尼的天然良港,东海岸的煤矿和西部的金属资源,逐渐发展成澳大利亚的工业中心。自第二次世界大战以后,悉尼在产业与金融方面的等现代化发展已超越墨尔本,活力十足。1996年大选中胜出的联邦总理霍华德更是常驻于悉尼的官邸,而只在国会开议时居住位于首都堪培拉的总理府。1996年至2008年间,联邦内阁会议多于悉尼召开,使悉尼又形同全国政治中心之一。
虽然新州在1901年成为了澳大利亚联邦的一个州,但当时的澳大利亚联邦还是英帝国的自治领之一。1931年英国的西敏法令确认了自治领地的独立地位;澳大利亚联邦在1942年接受了这个地位。但新州此时的君主却仍是英国国王,直到1986年英国和澳大利亚同时制定的《澳大利亚法案》才确认了澳大利亚各州对澳大利亚联邦,而不是对英国和英帝国的从属地位。

文化

教育

新南威尔士有完善的初、中、高等教育体系。小学一般分七年,从幼儿园(英语:Kindergarten)到六年级。中学分初中和高中,初中四年、高中两年。初中和高中毕业时学生可以参加全州统一的中考和高考。高等教育机构包括大学、成人教育学院,和一些专业学院。
新州的小学和中学可以按照管理机构分为三类。第一类是公立学校,由政府设立。其中一批被称为“精英学校”,入读的学生必须经过考试。第二类中小学是私立学校。此类学校一般由民营机构设立,包括由除了天主教会以外的宗教机构设立的学校。传统名门私校包括悉尼文法学校、英王书院、圣公会文法学校。第三类是天主教学校,是由天主教会设立并运营的教育机构。不同于其他私校,天主教学校招生面广泛,也不收取昂贵的学费。
新州拥有11所大学的校总区,另有校总区位于邻州而来此设立的两所大学分校。澳大利亚的第一所大学——悉尼大学和新南威尔士大学皆归皇家所有,但由代表州和联邦政府以及社会人士的校董会管理。新州州督今兼任悉尼大学校长。悉尼其他的主要学府包括麦觉理大学、悉尼科技大学、西悉尼大学和澳大利亚天主教大学。校总区设于悉尼以外的大学则有卧龙岗大学、纽卡索大学和查尔斯史都华大学。

艺术

新州最大的乐团是悉尼交响乐团,现任指挥阿什肯纳齐。澳大利亚最大的歌剧团,澳大利亚歌剧团,也把总部设在悉尼。新州主要的美术馆包括新州美术馆和现代美术馆。主要的博物馆包括澳大利亚博物馆,悉尼博物馆和电厂博物馆。新州最著名的艺术设施是悉尼歌剧院。